Volvo Ocean race

53139_pic2Volvo Ocean Race, kas agrāk tika dēvētas – Whitbread Round the World Race, ir jahtu sacensības apkārt pasaulei, kuras risinās katru trešo gadu. Maršruts kopš sacensību pirmsākumiem ir nedaudz mainīts, lai varētu apmeklēt pēc iespējas dažādākas ostas. Sacensības parasti sākas Eiropā, septembrī vai oktobrī, un pēdējos gados maršrutu veido 9 – 10 posmi, ar īsākām sacensību distancēm apmeklējamo ostu akvatorijās. Pēdējās sacensības aizsākās Alikantē, Spānijā, 2008. gada 11. oktobrī, bet finišs plānots ap 27. jūniju, Sanktpēterburgā, Krievijā. Šo sacensību distance ir aptuveni 39 000 jūras jūdžu, un distancē pavadāmais laiks ir aptuveni 9 mēneši. Ja ieskatāmies vēsturē, tad 1972. gadā Lielbritānijas kompānija „Whitbread” (viesnīcu bizness) un britu Karaliskā jūras burāšanas asociācija nolēma sponsorēt regati apkārt pasaulei, kura tiek nosaukta sponsoru vārdā – Whitbread Round the World Race. Pirmajām sacensībām starts tika dots 1973. gada 8. septembrī. Uz starta līnijas stājās un 27 500 jūras jūdžu izaicinājumu pieņēma 17 jahtas ar 167 komandas locekļiem. Tieši šajos gados pasaule uzzināja par tādiem burāšanas grandiem kā Sers Fransis Čīčesters (Ser Francis Chichester) un Sers Robins Noks Džonstons (Ser Robin Knox Johnston). Tieši šos burātājus varētu uzskatīt par solo burājumu apkārt pasaulei aizsācējiem. Sākotnējais sacensību maršruts bija izplānots, lai sekotu 19. gadsimta burinieku ceļiem. Kopš 2001. gada par sacensību patroniem kļuva Volvo kompānija un sacensības ieguva jaunu nosaukumu. Jauni pieturas punkti sacensībās tika izvietoti Vācijā, Francijā un Zviedrijā, tā aptverot 3 lielākos Volvo mašīnu tirgus Eiropā. Sacensībās piedalās Volvo Open 70 klases jahtas, kas būvētas tieši šīm sacensībām. Nākamās Volvo Ocean Race sacensības plānotas 2011. gadā.